De Sarmiento a Félix Frías – Santiago, 26 de febrero de 1845

Señor Dn Feliz Frias 
Santiago Feb° 26 de 1845.

Mi distinguido amigo:


Despues de aberse marchado el vapor, e adqirido la certidumbre de ciertos echos qe creo conveniente conozca V.; ya por los objetos de su mision diplomatica; ya tambien por los intereses de nuestro pais. 
Dn Baldomero trae en cartera todos los asuntos del Congreso Americano para tratarlos ya ya, i sin la formula de Congreso; pero el punto principal es la clausura de los rios a la navegacion estranjera, lo cual viene ya mas adelantado de lo qe V. ni yo podiamos imajinarnos: Cuenta con la aqiescencia del Brasil, Mejico, Centro America, i admirese V. de Venezuela; i recabando la de Chile se proponen declararlo como principio ([?]) IdeI derecho internacional americano. Chile, o el Araucano a manifestado simpatias por el principio contrario; pero en la práctica nada a echo para realizarlo. Como no se trata aqi de polemicas, creo qe convendrá V. qe este artículo pasará por aca sin mucha resistencia, como pasaran todas las torpezas qe pueden inspirar el temor i la incapacidad a estos gobiernos de españoles. /Creo tambien qe su gobierno deba ser prevenido. Bolivia depende mas qe ningun otro estado de la solucion de este problema, tanto como el Paraguai. 
Espero qe este ultimo estado no verá impasiblemente desidir de su porvenir i de su rango, i qe puede Bolivia afectarse profundamente; sirviendo esta coyuntura para promover nuestros intereses arjentinos. 
Mis doctrinas sobre la materia ya V. las conoce i menos qe doctrinas son echos vulgares. Voi empero a recapitularlas, para qe desenvueltas por V. en caso necesario tomen su verdadero valor. 
Navegacion de los rios en America, dificil, i peligrosa, por los obstaculos qe la naturaleza s([a]) leIlvaje opone – los pueblos americanos no navegantes – mal irremediable – ace trescientos treinta años qe poseen los rios mas caudalosos del mundo, i no los navegan. Chile no navega el Biobio, ni el Maule ni ningun otro; la Repa arjentina no navega sino en una reducida escala el Parana, i eso por estranjeros; pero como Santa Fe, Entrerios i los litorales no alimentan i sostienen esta navegacion, por qe son pueblos ostiles a la vida del agua, resulta qe esa navegacion es impotente. Venezuela qe tanto cuida las bocas del Orinoco, no tiene un bote en él; es un bien cuyo goce se guarda para el porvenir. – Abandonada pues a nosotros mismos la navegacion de nuestros rios pasaran todavia tres siglos sin qe produzca resultado sensible – No se alarme V. de qe le diga qe este / es uno de los muchos defectos incurables de raza; los españoles no navegan sus rios interiores tampoco. De aqi resulta qe necesitamos abandonarlos a la explotación necesitamos abandonarlos a la esplotacion estranjera; esto es qe la actividad, codicia, espintu de empresa i aventura del comercio vaya penetrando poco a poco, i dando vida a los pueblos litorales. El sistema contrario seguido asta oi, a sido ruinoso para Santa Fe, la Bajada , Corrientes qe en tres siglos no an llegado a ser mas qe aldeas miserables. ¿Se imajina lo qe es un canal de agua en otros paises del mundo? 
Aduana Jeneral en BAS. Esto mismo prueba lo ruinoso i aniqilador qe tiene en su seno, este sistema esclusivo. BA. lejos de tener interes real en cobrar los derechos i estorbar qe entren directamente los efectos al interior, lo qe en una sana econonomia [sic] le tocaba acer era, desenvolver, empujar, ensanchar el comercio de los rios interiores, i echar a ellos grande poblacion a fin de qe abiendo un movimiento activo de riqeza, BA. se iciese el deposito jeneral de las mercaderias, i el emporio de venta i compra qe es lo qe ace la riqeza de un punto jeográfico. De este modo BA. llegaria a acer tributario de su puerto al Paraguai i Bolivia, no por los derechos de Aduana qe les cobraria, sino simplemente porqe a su mercado abian de venir a cambiarse la importacion i esportacion. No me estiendo mas sobre la materia porqe lo creo inutil con V. Yo le informaré de lo qe atisbe en el ministerio, i si lo aya conveniente / podemos ocupamos mas seriamente de la materia, ya sometiendole mis ideas, ya mostrandome sus objeciones. Lo qe importaria es qe Ballivian no durmiese en este asunto qe puede mui bien servir de base a alianzas con el Paraguai i Corrientes.


Qedo de V. Sarmiento [Rúbrica]

Publicado en Barrenechea, Ana María (ed), Sarmiento a Frías. Epistolario inédito , UBA – Facultad de Filosofía Letras, Bueno Aires, 1997

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